Cruze as majestosas cordilheiras da América do Norte

Zéfiro era o deus grego do vento oeste, aquele que soprava as mais suaves brisas primaveris. Os trens que levam o nome em inglês desse deus zunem pelos Estados Unidos na mesma direção, de Chicago à costa do Pacífico, mas são menos discretos.

O fato é que de suave o Califórnia Zephyr não tem nada. O cenário no lado de fora da janela é enorme e majestoso, dominador e primitivo.

Os trechos montanhosos, erguendo-se a mais de 4 mil metros, têm os picos cobertos de neve, mesmo no verão; canions são esculpidos por águas espumosas; o hostil deserto se estende ao infinito; e os túneis e as curvas vencem o divisor de águas do continente.

Essa é uma terra selvagem, na qual o homem conseguiu se infiltrar a duras penas. Foi em 1869 que o sonho de Abraham Lincoln foi realizado: os operários pregaram a última estaca em um dormente em Promontory, Utah, e os lados dos Estados Unidos voltados para o Atlântico e o Pacífico estavam finalmente conectados por via férrea.

Isso abriu caminho para que filas de caubóis, garimpeiros, exploradores de petróleo e criminosos chegassem à fronteira oeste.

Uma jornada que antes levava meses para ser feita a cavalo e a pé agora podia ser percorrida, por alguns dólares, em apenas uma semana. Hoje a linha original, a Rota Terrestre, transporta apenas cargas (a não ser que a neve obrigue o Zephyr a se desviar para os seus trilhos originais).

Mas o Calfornia Zephyr, que circula sob várias identidades desde 1949, acompanha parte da mesma linha e ostenta feitos de engenharia igualmente impressionantes no seu percurso: o túnel Moffat, de 10 km, que se mete sob o Divisor Continental para evitar um desvio de 260 km ao redor da montanha; e um trecho de trilhos sobre o passo de Donner, a 2.160 m de altitude, que permitiu a primeira passagem ferroviária sobre a Sierra Nevada, e por acaso tem uma das mais lindas paisagens ferroviárias dos EUA.

Como a brisa, viaje para o Oeste. Começando por Chicago, você deve passar pelas montanhas durante o dia, mesmo que o trem atrase. Você também estará honrando os pioneiros originais e viajando na direção do ofuscante entardecer do deserto.

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